صرح باحثون مؤخرا من جامعة كارديف متروبوليتان (Cardiff Metropolitan University) في بريطانيا، ان القلي بزيت الزيتون قد يكون اقل انواع القلي ضررا، وذلك نظرا لمحتواه العالي من مضادات الاكسدة ، ولكن درجة الضرر المحتملة من تسخين زيت الزيتون تعتمد على جودة الزيت ودرجة الحرارة التي من الممكن ان يصلها اثناء القلي او التسخين.

وكانت دراسات سابقة قد خرجت بنتائج اثارت المخاوف من الطبخ بزيت الزيتون نتيجة ما يطلقه هذا من مواد كيميائية سامة عند تسخينه، خاصة الالدهايدات (Aldehydes)، وهي مواد ربطها بعض الباحثون  بامراض خطيرة مثل السكري والسرطان.

والالدهايدات هي مركبات كيميائية تحتوي على روابط ثنائية بين جزيئات الكربون والاوكسجين، وتتواجد هذه المركبات بكميات كبيرة عادة في الطبيعة، ورغم ان الالدهايدات تتكون في جسم الانسان نتيجة بعض عمليات الايض الطبيعية، الا ان استهلاكها ضمن المواد الغذائية التي نتناولها عادة قد يسهم في الاصابة بالعديد من الامراض، مثل السكري وامراض القلب.

ويعتبر زيت الزيتون اقل الزيوت النباتية في كمية الالدهايدات التي يتم اطلاقها اذا ما قورن بباقي الزيوت النباتية المتوافرة. وكان باحثون في جامعة باسك ( University of the Basque Country ) الاسبانية قد قارنوا بين كمية الالدهايدات التي تطلقها بعض الزيوت النباتية مثل زيت بذور الكتان وزيت عباد الشمس وزيت الزيتون عند تسخينها لدرجة حرارة عالية (190 سلسيوس)، ليتوصلوا الى نتيجة مفادها ان زيت الزيتون يطلق الكمية الاقل منها وبوتيرة ابطا، ما يجعله صحيا اكثر منها.

وصرح الباحثون في بريطانيا ان اكثر من نصف ربات البيوت البريطانيات اليوم يستخدمن زيت الزيتون بدلا من الزيوت النباتية الاخرى التي درج استخدامها في فترات سابقة، وهو تغيير جذري ربما يعود السبب فيه الى زيادة الدراسات التي اشادت بفوائد زيت الزيتون عموما في السنوات السابقة، او الى حقيقة انه احد العناصر الغذائية الاساسية التي تتكون منها حمية شعوب منطقة البحر الابيض المتوسط والتي تعتبر حمية غذائية صحية، يقلل اتباعها من فرص الاصابة ببعض الامراض مثل امراض القلب.

ويتم استخلاص زيت الزيتون عادة من ثمار الزيتون عبر عصرها وضغطها دون تعريضها لاي نوع من الحرارة، ويستخدم عادة كتتبيلة للسلطات او للقلي او لاغراض الشوي.

اذا كنت تريد طعاما مقليا ولا بديل صحي عن ذلك فربما يفضل استخدام زيت الزيتون، ولكن التزم بالقاعدتين التاليتين: استخدم زيت زيتون ذو جودة عالية، وحاول ان لا تجعل الزيت يصل لدرجة الاحتراق.

اقرأ ايضا: